Zin in een inspirerend verhaal? Maak kennis met Amanda McElmurray van Fairphone.

Inspired-Talent | 16 september 2020

Door: Eni van Bree en Jip Kelderman

Amanda McElmurray is pas 29 jaar oud en nu al de Supply Chain Manager van Fairphone, een zeer interessant Nederlands bedrijf dat de mobiele industrie van binnenuit aan het veranderen is. Hoe? Door ‘gewoon’ hun missie uit te voeren: Het verkopen van een redelijk geproduceerde telefoon met een modulair ontwerp. Amanda is geboren en getogen in Arizona en is ongeveer 3,5 jaar geleden naar Nederland verhuisd, samen met haar man en pup. In de beginjaren van haar carrière werkte Amanda in verschillende rollen binnen de logistiek voor IKEA USA. Nadat ze logistiek manager was geworden in de regio Zuid-Nederland, besloot ze een verandering door te voeren: “De reikwijdte van mijn werk was zo breed geworden, dat ik niet echt meer het gevoel had dat er een directe impact werd gemaakt met mijn werk, wat mij naar Fairphone leidde”. Dit maakte mij nieuwsgierig om meer te weten te komen: Wat betekent het om te werken voor een bedrijf dat duurzaamheid als onderdeel van zijn DNA heeft? Wat is de impact op de taken en verantwoordelijkheden van het supply chain team?

Heb je altijd al duurzaamheid in je werk willen opnemen?

‘In het begin begon ik natuurlijk te navigeren in de richting van logistiek gerichte rollen. Opgroeien in Arizona is als opgroeien in de natuur. Daarom is dit bewustzijn altijd een deel van mijn leven geweest, zowel professioneel als persoonlijk. Toen ik in 2014 voor IKEA begon te werken, begon ik te begrijpen wat de impact is van bedrijven en hoe dat zich kan verhouden tot duurzaamheid. Het werken voor een bedrijf, samen met collega’s die ook de duurzaamheid van hun impact waarderen, helpt je om dit te prioriteren. Zeker nu ik voor Fairphone werk, kan ik mijn collega’s niet eens vertellen dat ik thuis niet voorzichtig met mijn dagelijkse afval omga zonder dat er een vinger in mijn richting wordt gewezen!’

Wat voor soort supply chain manager en leider bent u?

‘Mijn huidige rol als supply chain manager bij Fairphone is uniek in vergelijking met vorige rollen, omdat deze sterk operationeel gericht is, en meer op de producent-voorwaartse kant is gefocust. Het begint dus met de uitgaande logistiek bij de fabrikant en gaat helemaal tot aan de warehousing bij onze 3PL en de levering aan de eindconsument. Wat betreft leiderschap geloof ik in empowerment van mijn team – zoals samenwerking en het delegeren van verantwoordelijkheid, dit maakt ons team effectiever en alle collega’s hebben persoonlijke verantwoordelijkheid in het team waarvan ik denk dat het gewaardeerd wordt! Iets wat ik daarmee heb geleerd is dat als je verantwoordelijkheid geeft, je echt moet accepteren dat er fouten worden gemaakt die moeten worden gecorrigeerd en waarvan moet worden geleerd, dus het is belangrijk om de ruimte te geven voor die momenten als leider.’

Hoe worden uw taken en die van uw team beïnvloed door de duurzame missie van Fairphone?

‘Ik denk dat het belangrijkste doel voor elk supply chain team is om ervoor te zorgen dat commerciële ambities zo efficiënt en effectief mogelijk worden ondersteund. Dat is vergelijkbaar tussen verschillende bedrijven, maar bij Fairphone hebben we de extra laag van onze missie om people & planet op de eerste plaats te zetten, wat betekent dat we niet ten koste van alles nog steeds zakendoen. We nemen onze impact serieus en stellen criteria vast die zowel op strategisch als organisatorisch niveau worden afgesproken. Wat, denk ik, de sleutel is tot afstemming tussen de teams. Een voorbeeld van hoe dit mijn team zou beïnvloeden is rond de initiatieven die we in samenwerking met onze fabrikant en leveranciers hebben op het gebied van eerlijke werkomstandigheden, inkoop van materialen, enz. We hebben eigenlijk een heel team dat zich bezighoudt met het opzetten ervan, genaamd ‘Impact Innovation’, dat deze geweldige initiatieven op gang brengt en als ze eenmaal zijn opgezet, worden ze meestal aan mijn team overgedragen om te onderhouden, zodat het Impact-team zich kan richten op de volgende initiatieven.’

Het Impact Innovatieteam maakt dus afspraken met ketenpartners over de eerlijkheid van hun activiteiten. Hoe zorgt u ervoor dat uw supply chain partners hun beloften nakomen?

‘We maken deze afspraken met partners in een vroeg stadium voordat we samen aan de slag gaan, zodat beide partijen volledig op één lijn zitten. Van daaruit volgen we op via regelmatige communicatie en indien nodig maken we zelfs samen actieplannen, zodat deze initiatieven in de praktijk kunnen worden gebracht, vooral wanneer er meer ondersteuning en follow-up nodig is. Samen met dit en soms zelfs met input van werknemersonderzoeken krijgen we continu feedback dat ons impact innovatieteam en mijn team dit opvolgen om ervoor te zorgen dat we op schema liggen.’

Hoewel Fairphone een groot succes is, zijn je verkoopcijfers erg klein in vergelijking met andere telefoonreuzen zoals Samsung en Apple. Hoe krijg je supply chain partners zover dat ze hun manier van werken speciaal voor jou veranderen?

‘Dat is zeker een van onze grootste uitdagingen. We hebben inderdaad lage volumes in vergelijking met de grote spelers in onze sector en daarnaast hebben we echt grote initiatieven. Het kan dus moeilijk zijn om partners te betrekken met dat in gedachten, maar we slagen er wel in om het te doen! Er zijn verschillende manieren waarop we het moeten benaderen – De aanpak tussen een materiaalleverancier en een fabrikant kan er heel anders uitzien. Als we bijvoorbeeld eerlijk goud bestellen, kunnen we samenwerken met andere bedrijven om onze bestelvolumes te vergroten en leveranciers te betrekken bij de aankoop van eerlijk en duurzaam goud. Bij fabrikanten kan het een financiële stimulans zijn of er kan een gedeeld belang of een voordeel voor beide partijen zijn dat we kunnen aanboren. Als we bijvoorbeeld initiatieven hebben om de arbeidsomstandigheden van de werknemers in de fabriek te verbeteren, zal dit waarschijnlijk ook het rendement op de tevredenheid van de werknemers ten goede komen. Dit kan een positief effect hebben op het behoud en de opleiding van werknemers, wat niet alleen leidt tot een verbetering van de arbeidsomstandigheden, maar ook tot een positief zakelijk effect voor de fabrikant. We moeten echter wel blijven schalen en onze volumes verhogen om ook onze initiatieven te kunnen schalen!’

U werkt dus samen met uw concurrenten in uw inkoopproces. Bent u niet bang dat zij uw zakelijke proposities zullen kopiëren?

‘Eerlijk gezegd zou dat geweldig zijn voor people & planet, dus we moedigen het aan! De reden dat we in de smartphone-industrie zitten, is dat we bij Waag zijn begonnen met een campagne om te begrijpen wat er eigenlijk in onze smartphones zit. Die campagne is uiteindelijk Fairphone geworden in 2013 en we hebben nog steeds de missie om elektronica eerlijker te maken en het bewustzijn van de gevolgen van de huidige productiemethoden te vergroten, wat we zeker niet alleen kunnen doen!’

Dat is heel inspirerend. Binnen Inspired-Talent willen we ook een bijdrage leveren aan eerlijkheid en duurzaamheid. Met grote dromen als zodanig kan het moeilijk zijn om de eerste kleine stappen in de richting van het bereiken ervan te definiëren, omdat er zoveel te doen is. Hoe kies je wat je als eerste wilt doen en verbeteren?

‘Dat is een heel goed punt en ik denk dat er veel manieren zijn om dat te benaderen. Professioneel kun je bijvoorbeeld alleen maar kijken naar banen bij bedrijven die aansluiten bij je waarden, zoals ik dat heb gedaan. Voor mij persoonlijk heeft de professionele invalshoek mij ook aangezet tot het nemen van stappen op persoonlijk vlak. Ook werk je meestal met collega’s die die waarden delen, zoals ik gelukkig bij Fairphone heb, en dat houd je geïnspireerd om je impact te maken!’

Heb je nog andere tips voor jonge professionals die een positieve impact willen maken?

‘Ja: Doe het gewoon en wees jezelf! En het belangrijkste is dat je niet bang bent om de impopulaire mening te hebben. Er zullen momenten zijn waarop je de enige bent met je mening en het zal erg ongemakkelijk zijn, en je wilt misschien gewoon je mond houden en nooit meer iets zeggen. Maar er zijn momenten waarop het belangrijkste is om door te zetten en trouw te blijven aan jezelf. Die ongemakkelijke momenten kunnen soms zijn wat de naald beweegt en verandering teweegbrengt!’

Klik hier om vergelijkbare artikelen te lezen.

Amanda McElmurray
Supply Chain Manager Fairphone